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Aristocracia

Aristocracia (do grego αριστοκρατία, de ἀριστεύς (aristoi), melhores, e κρατεῖν (kratos), poder) significa, literalmente, poder dos melhores, dos sábios, enfim, daqueles que apresentam superioridade não só intelectual, mas também moral.

Aristóteles chegou a afirmar que a aristocracia é o poder confiado aos melhores cidadãos, sem distinções de nascimento ou riqueza.

Em Platão, o termo aristocracia se funda na virtude e na sabedoria. Caberia, portanto, aos sábios, aos melhores, enfim, dirigir o Estado no rumo do verdadeiro bem.

A partir da Idade Média, a aristocracia deixa de ser, terminologicamente, uma forma de poder para indicar um estamento diverso da nobreza e do clero, e que se sobressaía pelos altos postos militares e por privilégios transmitidos hereditariamente, perdendo assim o seu sentido inicial.