JURA EM PROSA E VERSO

BIOGRAFIAS DE PESSOAS FAMOSAS

JOSUÉ DE CASTRO

O COMEÇO DE TUDO NO RECIFE

Em 5 de setembro de 1908, nascia Josué Apolônio de Castro, filho único de Manoel Apolônio de Castro e de Josepha Carneiro de Castro, na cidade de Recife. O pai de Josué veio com a família de Cabaceiras, no alto sertão paraibano, durante a grande seca de 1877. Era proprietário de terras e mercador de gado e leite. Josepha Carneiro, também conhecida como “Dona Moça”, era filha de senhor de engenho da zona da mata pernambucana, e tornou-se professora em Recife.

Pernambuco daquela época não apresentava diferenças consideráveis em relação ao restante do Nordeste brasileiro, estagnado economicamente e com sua gente sofrida. A situação agravava-se em conseqüência das terríveis secas que se sucederam no final do século XIX. Só na grande seca de 1877 a 1879 morreram cerca de 300 mil pessoas. As secas continuaram se repetindo em 1888/89 e 1898/1900, afetando a população trabalhadora do sertão que completava séculos, quase três, de latifúndio e padecimentos. Com a produção paralisada e a economia em crise só restou aos trabalhadores desempregados a alternativa de migrarem para outras regiões do território brasileiro. Alguns buscaram a Amazônia e o Centro-Sul onde se desenvolviam as culturas da borracha e do café, respectivamente, outros permaneceram no Nordeste.

Josué de Castro estudou em dois colégios tradicionais do Recife. No primeiro, não se adaptou à rígida disciplina e tornou-se um aluno rebelde. No segundo, passou a interessar-se pelos estudos graças à influência do educador Pedro Augusto Carneiro Leão, o qual, segundo Josué, foi a figura humana que mais influência teve em sua vida.

"Uma influência discreta, dissimulada, mas no fundo decisiva: a do educador Pedro Augusto Carneiro Leão, mestre insuperável de inúmeras gerações de pernambucanos, possuidor de uma penetração psicológica que lhe dava um domínio tranqüilo sobre a inquieta população de seus jovens alunos. Este grande pedagogo, profundo conhecedor da alma infantil não pretendeu dominar a fera pela força, quebrando-lhe o ímpeto selvagem com castigos, mas captar o seu interesse e desviar sua inquietação para objetivos mais nobres".

O amigo Otávio Pernambucano testemunhou o papel de Josué de mediador entre o pai e a mãe, que haviam se separado.

"Ele e a Velha Moça adoravam-se. Com o Velho Neco toda cordialidade, prosa franca, mas um conflito latente – a mesa ali era farta e lá adiante bem pobre, tudo o que quisesse para si dava-lhe o pai, mas arengava para dar um pouco mais à Velhinha, àquele não era ilícito, mas aí estava o preço que o filho cobrava para aceitar a situação. Desconfiado de ardis, o pai queria saber o que ele fazia do dinheiro, com fundada razão, pois tinha de sobrar de tanto um tanto para a Velhinha, e assim era também depois, da mesada do estudante. Esse contraste entre a abastança por um lado e a miséria pelo outro, foi a constante de toda sua vida, doía, queimava-lhe a pele, deixou-lhe a marca".

Com sacrifício, os pais de Josué queriam que seu filho estudasse medicina, na Bahia. Lá, ele permaneceu por três anos e concluiu a Faculdade no Rio de Janeiro, em 1929, com 20 anos de idade.

Durante o período em que estudou na Faculdade da Bahia, dois colegas que moravam na mesma pensão exerceram grande influência sobre Josué: Arthur Ramos e Theotonio Brandão . Ao ver um estudo de Arthur Ramos publicado nas páginas de “O Jornal”, o jovem Josué se sentiu motivado a escrever seu primeiro ensaio, A Literatura moderna e a doutrina de Freud, publicado na “Revista de Pernambuco”.

O jovem pernambucano, Josué de Castro, estudante de medicina, era extremamente vaidoso, e para demonstrar erudição, saía à rua com o mais grosso de seus livros de estudo, conforme relata em seu diário. Não via fronteiras sociais nem culturais que não pudessem ser ultrapassadas, e acreditava em sua inteligência e competência para conquistar o reconhecimento de seu trabalho.

“Com Freud fui direto ao estudo da psiquiatria. Encantei-me com o achado que na Psiquiatria eu poderia relacionar a literatura com a medicina” . Aos poucos, o interesse por Freud foi diminuindo e começou a fase da poesia, quando teve publicados seus poemas no Diário da Manhã e na Revista de Antropofagia. Como muitos jovens artistas da época, foi influenciado pela Semana de Arte Moderna, ocorrida em 1922.

Os seus vários artigos e crônicas publicados na época de estudante já revelavam a multiplicidade de interesses: ciência, literatura, pintura, cinema eram alguns dos temas que foram abordados neste período.

Em 1929, viaja para o México chefiando uma delegação de estudantes, por ocasião da posse do Presidente Pascual Ortiz Rubio, ex-embaixador no Brasil. Por este motivo, deixa de comparecer a sua própria colação de grau, pedindo para alguém responder por ele durante a cerimônia. O Presidente Rubio, no dia de sua posse presidencial, é ferido a bala, e acaba por renunciar ao mandato dias depois.

Do México, Josué segue para os Estados Unidos onde faz estágio por quatro meses na Universidade de Columbia e no Medical Center de Nova Iorque.

De volta ao Recife, o jovem médico e professor casa-se em 1934 com sua ex-aluna, Glauce Rego Pinto, com quem veio a ter três filhos: Josué Fernando, Anna Maria e Sonia.

UM CIDADÃO DO MUNDO

A partir da publicação de Geografia da Fome, em 1946, Josué de Castro torna-se uma referência internacional. Por seu brilhantismo intelectual conquistou admiradores por todos os continentes.

Participa, como delegado do Brasil, em 1948, da Primeira Conferência Latino-Americana de Nutrição, em Montevidéu, promovida pela FAO, Órgão das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação. Na ocasião é escolhido como membro do Comitê Consultivo Permanente de Nutrição deste órgão. Em 1950, Josué organiza a Segunda Conferência Latino-Americana de Nutrição da FAO em Petrópolis, no Estado do Rio de Janeiro.

Castro foi eleito Presidente do Conselho Executivo da FAO, sediado em Roma, ocupando este cargo por dois mandatos sucessivos, de 1952 a 1956.

Na presidência do Conselho da FAO, promove a realização da Terceira Conferência Latino-Americana de Nutrição, em 1953, na Venezuela. Também idealizou uma “reserva internacional contra a fome” para ajudar países em situação emergencial.

Por suas obras e ações no combate à fome no mundo, Josué recebe o Prêmio Internacional da Paz, em 1954, do Conselho Mundial da Paz.

Em 1957, funda, com o Abade Pierre, e passa a presidir a Asssociação Mundial de Luta contra a Fome (Ascofam). Faziam parte Padre Pire (fundador da Universidade da Paz e Prêmio Nobel da Paz), Padre Joseph Lebret, René Dumont, entre outros. Esta organização não-governamental visava a concentrar esforços para as ações de transformações sociais importantes para corrigir as estruturas econômicas provocadoras da fome.

É eleito, em 1960, Presidente do Comitê Governamental da Campanha Mundial de Luta Contra a Fome, uma iniciativa da FAO.

Em 1962, é designado Embaixador-chefe da delegação do Brasil junto à ONU, em Genebra.

Em 1963, seu nome é indicado ao Prêmio Nobel da Paz.

O golpe militar de 1964 retira os direitos políticos de Josué no Brasil. Residindo a partir de então em Paris, prossegue participando de inúmeros organismos em diversos países. Por convite da ONU, torna-se membro do Instituto de Formação Humana e Pesquisa dessa organização para tratar de assuntos ligados à fome.

Em 1965, funda o Centro Internacional para o Desenvolvimento (CID), uma organização não-governamental voltada para a assessoria de países subdesenvolvidos. Ele presidirá o CID até 1973.

Participa de um grupo de treze personalidades de reputação internacional, os Cidadãos do Mundo, reunidos a partir de 1967, para discutir a formação de instituições mundiais encarregadas de exprimir as reivindicações de todos os povos. Entre os membros estavam Lord Boyd Orr, Alfred Kastler, o abade Pierre, Linus Pauling, Rajan Nehru e Bertrand Russell.

Preside a Associação Médica Internacional para as Condições de Vida e Saúde (Amievs), a partir de 1970. Seu nome é novamente indicado ao Prêmio Nobel da Paz.

Em 1972, participa da Conferência das Nações Unidas sobre o Meio Ambiente Humano, realizada em Estocolmo.

A CASSAÇÃO

Tendo sido investigado pelo Departamento de Ordem Política e Social do governo brasileiro desde a década de 40, Josué era caracterizado nas fichas do DOPS como subversivo, pelos encontros de que participava.

O golpe militar de 1964 interrompe a carreira de Josué de Castro, então Embaixador do Brasil junto à ONU, silenciando sua voz política no País. Com o Ato Istitucional nº 1, de 9 de abril, são cassados os seus direitos políticos por dez anos.

O combate à fome e a necessidade da reforma agrária eram temas inconvenientes para as forças conservadoras que promoveram o golpe.

No seu exílio em Paris, apesar de sua contínua atividade, era visível a sua crescente tristeza com o afastamento imposto pelo Regime Militar. Josué Montello percebeu isto e registrou em seu livro de memórias a visão de Josué de Castro nas ruas de Paris:

"Nunca esquecerei o encontro que tive no Boulevard Saint Germain, numa fria tarde de outono, por entre folhas caídas e vento áspero, com Josué de Castro, de mãos enterradas nos bolsos laterais do sobretudo, o passo vagaroso, o olhar ensimesmado e distraído. Vinha vindo pela calçada fronteira, como se não soubesse em que se ocupar na tarde cinzenta, longe de sua pátria, longe de seus livros, longe de seus amigos. Para mim, que o conhecera extrovertido e fluente, sua figura alta e triste impressionou. Dir-se-ia que o exílio tinha-lhe tocado a fonte da vida".

Em Paris, falece no dia 24 de setembro de 1973. Com discurso do amigo Barbosa Lima Sobrinho, seu corpo foi enterrado no cemitério São João Batista, no Rio de Janeiro. Aos poucos o Brasil começa a resgatar a obra do homem que ousou sonhar com um mundo onde não houvesse fome.

AMIGOS ILUSTRES

Josué dialogou com grandes nomes da cultura do século XX que muito contribuíram para enriquecer sua obra. Na juventude, o convívio com o antropólogo Arthur Ramos e o folclorista Théo Brandão foi um estímulo para a publicação de seus primeiros ensaios.

Seu interesse pela literatura encontrou receptividade em grandes escritores como Mário de Andrade, Oswald de Andrade, Raquel de Queiróz, Cecília Meireles, Jorge Amado e João Cabral de Melo Neto.

Conviveu também com grandes nomes das artes plásticas como Cândido Portinari (que retratou Josué), Cícero Dias, Di Cavalcanti e Flávio Shiró.

Médico da família de Getúlio Vargas, amigo de Juscelino Kubitschek, a vocação pública de Josué não passava desapercebida pelos chefes de Estado que o conheceram.

Levando suas idéias para o mundo, Josué compartilhou idéias com grandes personalidades interessadas em soluções pacíficas para os grandes desafios da humanidade, como Lord John Boyd Orr, Prêmio Nobel da Paz, Pearl S. Buck, Prêmio Nobel de Literatura, Robert Oppenheimer, Prêmio Nobel de Física, Jean-Paul Sartre e Bertrand Russell.

O interesse pela Geografia da Fome trouxe ao Brasil o cineasta Roberto Rosselini que chegou a visitar com Josué locações para um filme sobre a obra. Mais tarde Josué procurou Luis Buñuel, que não pôde aceitar por problemas de saúde.

Na busca de ações práticas na luta contra a fome em todo o planeta encontrou os parceiros que se uniram na Associação Mundial de Combate à Fome (Ascofam): Abade Pierre, Padre Joseph Lebret, Padre Pire, René Dumont, entre outros.

CRONOLOGIA

1908 - Nasce na cidade do Recife-PE, em 5 de setembro.

1929 - Formado pela Faculdade de Medicina da Universidade do Brasil.

1933 - Chefe da Comissão que estudou as condições de vida das Classes Operárias do Recife (primeiro inquérito desta natureza levado a efeito no País).

1933 - Professor Catedrático de Geografia Humana da Faculdade de Filosofia e Ciências Sociais do Recife, até 1935.

1935 - Professor Catedrático de Antropologia da Universidade do Distrito Federal.

1936 - Membro da Comissão de Inquérito para Estudo da Alimentação do Povo Brasileiro, realizado pelo Departamento Nacional de Saúde.

1937 - Agraciado com o PRÊMIO PANDIÁ CALÓGERAS.

1939 - Convidado oficial do Governo Italiano para realizar um ciclo de Conferências na Universidade de Roma e de Nápoles sobre os Problemas de Aclimatação Humana nos Trópicos.

1939 - Idealizador e Diretor do Serviço Central de Alimentação, transformado no Serviço de Alimentação da Previdência Social - SAPS, até 1941.

1940 - Professor Catedrático de Geografia Humana da Faculdade Nacional de Filosofia da Universidade do Brasil, até 1964.

1942 - Presidente da Sociedade Brasileira de Alimentação, até 1944.

1946 - Publica o que seria o grande marco da sua obra, Geografia da Fome.

Idealizador e Diretor do Instituto de Nutrição da Universidade do Brasil.

Agraciado com o PRÊMIO JOSÉ VERÍSSIMO da Academia Brasileira de Letras.

1947 - Membro do Comitê Consultivo Permanente de Nutrição da FAO.

1952 - Presidente do Conselho da Organização para Alimentação e Agricultura das Nações Unidas (FAO), até 1956.

Agraciado com o PRÊMIO ROOSEVELT da Academia de Ciências Políticas dos Estados Unidos pelo livro Geografia da Fome.

1953 - Agraciado com a Grande Medalha da Cidade de Paris.

1954 - Agraciado com o PRÊMIO INTERNACIONAL DA PAZ.

1955 - Oficial da Legião de Honra França.

1956 - Presidente eleito do Comitê Governamental da Campanha da Luta contra a Fome, ONU.

Deputado Federal pelo Estado de Pernambuco, até 1962.

1957 - Presidente da Associação Mundial contra a Fome (ASCOFAM).

1962 - Embaixador do Brasil na ONU, em Genebra, até 1964.

1965 - Fundador e Presidente do Centro Internacional para o Desenvolvimento (CID), até 1973.

1968 - Professor Estrangeiro Associado ao Centro Universitário Experimental de Vincennes, Universidade de Paris, até 1973.

1970 - Presidente da Associação Médica Internacional para o Estudo de Condições de Vida e Saúde (AMIEVS).

1973 - Morre no exílio aos 65 anos em Paris, França.